Permaculture – intelligence is not only made for destruction

Today, I want to talk about a topic few people know about but which is gaining a growing importance and influence around the world. I had the chance to participate in an ecological festival where I saw a film called « Inhabit, a permaculture persepective » that deeply inspired me, and I therefore want to share with you (in a nutshell, as usual) what I learned from it. I put some resources in case you want to explore more deeply this passionating topic.

 Permaculture – a new conception of agriculture

The main idea of this movement born in the USA in the 1970’s is to rethink the role of the human in the agriculture. Agriculture is often seen as the exploitation of soil by the dominating power, the human. This led to many health and ecological disasters.

In the permaculture method, human is only a part of the ecosystem and its role is to use its knowledge and intelligence to design the process and organize the environment so that earth becomes more productive without the help of chemicals.

The permaculture movement enlightens the fact that humans can not only reduce their impact on the environment but they can also do good for it.

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 Concrete applications

 Through the film, we discover many initiatives implemented in the countryside as well as in the cities and suburbs.

Association of plant, recycling of rain water, use of animals, recycling of human waste are all methods used by permaculture that not only allow better production in quantity and quality but also stem problems that human society faces nowaday.

 In the film, we discover how a man manages to grow 46 species of fruit and 100 other plants in a 1/10 acres space that was totally abandoned in the middle of an American suburb.

Other groups of permaculturers use rain water, that causes disaster in their city, by deviating it and let it nourrish rain gardens, or capture it to cultivate green rooftops.

Michal Phillips enlightens the role of bacteria in making trees stronger. Instead of spraying pesticides on them, he sprays a mix of good bacteria that allows them to fight against insects.

Susana Lay Lein combined beans and pumpkin, plants that fit together to make their field productive, and uses turkey and chicken to eat insect, instead of using chemicals.

 Many other examples that illustrate our moto « there are more solution than problems » are shown in this film, and it does us real good !

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 You can find many explanations and concrete applications to put in practice wherever you live  on the internet.

Here is an official website in french :https://permacultureprinciples.com/fr/

And some concrete pieces of advice :http://www.permaculturedesign.fr/le-jardin-en-permaculture/

Here in english : https://permacultureprinciples.com/wp-content/uploads/2013/02/Essence_of_Pc_EN.pdf

Here you can find courses to get concrete advice to help you putting those pieces of advice in practice : https://www.permaculture.org.uk/about/learn

 Here you can see the trailer of the movie and watch it only against fee : https://vimeo.com/ondemand/inhabit/126800869

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Online petitions :  are they actually useful ?

Today I want to deal with a question that everybody has asked at least once. Indeed, online petitions are multiplying and we receive them everyday in our mail boxes, or see them on our Facebook page.

I will try here to answer this question.

Petition, a way for direct democracy

Petitions constitute one of the major tools of direct democracy (when the people vote laws directly, and not through representatives) since it allows citizens to submit law projects to the Parliament. It is a form of participative democracy, defined as the tool that allows to better integrate the citizens into political life and to make them participate in the decision process.

You need for instance 1 million signatures to refer to the European Commission and ask it to support a law. In Switzerland, 50 0000 signatures may cancel a law. In France, since 2008, citizens can refer to the Economic, Social and Environmental Council as soon as a petition reaches 500 000 signatures, but the initiative of law remains the Government’s prerogative.

Seen from this angle, the flourishing of petition seems to be the sign of a positive evolution of our democracy, that would give more space to citizens’ voices.

With shadows aspects

First of all, the validity of all those petitions may be in question since it is difficult to verify the actual number of real signatures, even if the websites hosting the petitions pretend they are reliable.

The fact that the author of the petition may stay hidden or use a fake name may lead to a manipulation of the public opinion.

We also need to lay stress on the fact that the content of the petition, that is the information the author uses to make you sign are not verified by the hosting websites.

In other words, anyone can ask you to sign for anything.

Those websites’ main source of income are the sponsored petitions sold to important NGOs, and that are sent to identify users thanks to the database.

Finally, the question of data protection is a hard topic; even though those websites claim not to use your data, we should assume that they do it.

Rare but dazzling successes

An impressive numbers of petition are launched every year, and only a small part of them are successful. In France, we may quote the petition to free Jacqueline Sauvage, that led to the pardon of the hold woman, or the petition against the Labour law that gathered 1,2 million signatures and led to a rewriting of the text and the opening of a national debate around the law.

Some other petitions, around the world, meet success, without such an impressive number of signatures.

The factors for success

First of all, for a petition to be successful, the goal, the person to whom it is adressed and the way to achieve the goal must be clearly defined. Of course, if the goal is impossible to achieve, it is no worth signing it, as well as if the person targeted are not well defined.

Regarding the number of signatures, it depends on the ambitions of the petition. For a « small concern », a small number of signatures may be enough. For the bigger concerns, the law determines the number of signatures needed, which is, most of the time, very high.

Having public character’s signatures may help the petition, influencing not only the political power but also the citizen, leading them to sign the petition.

To conclude, without definitively cutting short the problem, we want to underline that petitions are a way to create social link among the user (some allows you to see in real time who and where are the people who sign the petition), and to inform the reader about a serious topic, while possibly leading to a media coverage and a political debate. We can take the example of the petition against excision in France, that led to the debate on this taboo topic.

All resources are in french, sorry guys :/ Check the article in French if you want to read them !

 

Signer les pétitions en ligne, est-ce utile ?

J’aborde ici une question qui, je pense, nous est tous venue à l’esprit un jour. En effet, les pétitions en ligne se multiplient et pas un jour ne passe sans que l’une ou l’autre n’atterrisse dans ma boîte aux lettres électronique ou sur mon fil d’actualité Facebook.

Je vais donc essayer de répondre à cette question qui nous taraude tous.

Les pétitions, une des voix de la démocratie directe 

La pétition constitue un des outils importants des démocraties directes (où le peuple vote les lois directement et non par le biais de représentants comme on peut le lire ici) puisqu’elle permet aux citoyens de soumettre au parlement des projets de lois. La pétition est une forme de démocratie participative, qui se définit comme l’ensemble des dispositifs qui permettent de mieux intégrer les citoyens dans la vie politique et les faire participer aux processus de décision.

Il faut 1 million de signatures pour saisir la Commission Européenne et l’inviter à soutenir une loi (plus d’infos ici). En Suisse, 50 000 signatures peuvent faire annuler une loi, en France, depuis 2008, les citoyens peuvent saisir le Conseil économique, social et environnemental (CESE) dès lors qu’une pétition réunit 500 000 personnes, mais l’initiative des lois reste la prérogative du gouvernement.

En tant que telle, la propagation des pétitions semble le signe d’une évolution positive de la démocratie, qui laisserait une plus grande place au citoyen.

 Avec des points d’ombres

Tout d’abord, la valeur des pétitions en ligne pose problème, puisqu’il est difficile de vérifier le nombre de voix, même si les sites mettent en place des systèmes de vérification.

L’identité de l’auteur de la pétition, qui peut rester anonyme ou utiliser un pseudo peut donner lieu à des manipulations, comme l’évoque cet article du Monde).

Il faut souligner également que le contenu de la pétition, les informations qui y sont exposées et qui motivent la signature, ne sont pas vérifiées par les sites qui les hébergent. Autrement dit, n’importe qui peut vous demander de signer pour n’importe quoi.

Notons enfin qu’une des sources de revenue de ces sites d’hébergement de pétitions est la vente aux grosses ONG et associations caritatives, de pétitions sponsorisées, adressées à une audience ciblée d’internautes, sensibilisés aux causes.

Enfin la question de l’utilisation des données reste très problématique, sachant que bien sûr, les engagements pris n’assurent de rien et qu’il est très probable pour ne pas dire certain que les données des signataires soient au moins utilisées, au pire revendues (pour plus d’info rendez-vous ici).

Des succès rares mais éclatants

Un nombre impressionnant de pétitions sont lancées chaque année, dont seulement une toute petite partie aboutie. En France, on peut prendre en exemple la pétition en faveur de la libération de Jacqueline Sauvage qui a récolté quelques 435 000 signatures, ou encore la pétition de Caroline de Haas contre la loi travail, qui a récolté plus d’un million de signatures et a conduit à une réécriture du texte (non satisfaisante pour les pétitionnaires).

Mais d’autres pétitions, qui n’atteignent pas un nombre aussi vertigineux de signatures peuvent rencontrer du succès.

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Les facteurs de réussite

Tout d’abord, pour réussir une pétition il faut que la personne à qui l’on s’adresse, la revendication et, éventuellement, les moyens de mise en œuvre, soient clairs et précis.

Concernant le nombre de signataires, il dépend bien sûr de l’ambition de la pétition. Pour un « petit enjeu », un petit nombre peut suffire.  Dans les cas des grands enjeux, c’est la loi qui détermine le nombre de voix nécessaires et il est en général très conséquent.

Les signatures de personnes importantes peuvent avoir leur importance, pour faire infléchir le pouvoir à qui l’on s’adresse comme pour motiver d’autres signataires.

Pour conclure, on soulignera que la pétition est un moyen de créer du lien social autour d’une cause, même si ce lien est virtuel, et d’informer les lecteurs d’un sujet grave. On peut prendre comme exemple la pétition contre l’excision en France, qui a lancé le débat sur un sujet tabou et peu médiatisé jusque-là (plus d’infos ici).

Autrement dit, libre à vous de signer ces pétitions, en sachant que ça vous engage -peut-être plus que ce que vous croyez- mais surtout lisez-les, si elles viennent d’une source sûre ou s’appuie sur de preuves, car elles constituent un canal d’information alternatif.

DBC (death by chocolate) Vegan, sans gluten, light et mystérieux !

Je souhaite partager avec vous une recette que j’ai trouvée sur internet et un peu adaptée pour les besoins de la cause. Je l’aime d’abord parce qu’elle est riche en chocolat, ensuite parce qu’elle est facile à faire, elle est vegan et sans gluten et convient à tout le monde, mais par dessus tout parce qu’elle se compose d’un ingrédient mystère très surprenant !

Je ne sais pas si vous avez un esprit malicieux comme le mien, mais essayer de faire deviner les ingrédients de ce petit fondant m’a procuré autant de plaisir que de le manger!

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Temps de préparation : 30 min

Temps de cuisson: 20 min

Pour réaliser cette recette il vous faut:

  • deux aubergines de taille moyenne (l’ingrédient mystère donc)
  • 300 grammes de chocolat, voire 400 pour les plus audacieux (DBC oblige)

Petit conseil: adaptez la quantité de chocolat à la taille des aubergines !

  • 120 gr d’amandes en poudre
  • 100 gr de sucre ou de sirop d’agave si vous voulez vous la jouer cool (en fonction du pourcentage de cacao dans votre chocolat et de vos gouts)

Vous pouvez remplacer le sucre par de la purée de date (date hachés dans un peu d’eau chaude).

  • 50 à 100gr de cacao non sucré
  • 1 à 2 bananes

Vous pouvez ajouter du sucre vanillé, une goutte de café, un zest d’orange ou même du rhum, le chocolat se marie avec tout !

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  1. Faites chauffer votre four à 200 degrés.
  2. Coupez les aubergines en deux et, après les avoir lavées, faites-les cuire dans de l’eau bouillante pendant environ 20 minutes. Lorsqu’elles sont tendres (vous pouvez les piquer avec un couteau pour vous en assurez), sortez-les de l’eau, laissez les refroidir un peu et épluchez-les, en prenant garde de ne pas vous brûler !
  3. Découpez-les en petits morceaux et déposez-les dans un saladier, en veillant à ce qu’elles n’expriment pas trop d’eau.
  4. Ajoutez ensuite le chocolat fondu et écrasez bien avec un écrase pomme de terre, une fourchette, un mixer ou vos mains, si vous ne disposez d’aucun des ustensiles évoqués.
  5. Puis ajoutez le sucre, les amandes en poudre, le cacao et la ou les bananes, écrasée(s) si elle(s) est ou sont bien mûre(s), préalablement chauffée(s) sinon.
  6. Versez le tout dans un moule huilé et fariné, et faites cuire une vingtaine de minutes dans le four chaud.
  7. Le gateau ne sera jamais vraiment dur, aussi, avant de le démouler, laissez-le bien refroidir pour éviter tout accident malheureux. Vous pouvez contourner ce probleme en le cuisant dans de petits moules à muffins, avec ou sans corolle.

Tiède il est vraiment ultra fondant.

Si vous le laissez un nuit au réfrigerateur, il a presque la texture d’une mousse…

Amateur de sensations fortes et de nouvelles expériences, à vos fourneaux !

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Crazy Vegan DBC (Death By Chocolate)

Gluten-free, light and mysterious !

I would like to share here a recipe I found on internet and slightly modified. I love it first because it is very rich in chocolate, it is very easy to make and suitable for every tip of chocolate lover, and overall, because it is mainly composed of a mysterious ingredient !

I do not know if you have such an impish spirit as I do, but letting people (try to) guess this ingredient give me as much pleasure as actually eating this cake !

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Preparation : 30 min

Baking : 20 min

You need :

  • 2 eggplants of medium size (the mysterious ingredient 😉 )
  • 300 gr of chocolate, 400 gr for the crazyest cooker. You can adapt the quantity of chocolate to the size of the eggplants.
  • 120 gr of almond powder
  • 100 gr of sugar or agave sirup for the coolest cooker among you. Take into consideration the percentage of cacao of your chocolate and your own taste when you decide how much sugar your put in the cake. If you prefere, you can replace sugar by date mash, you just need to cut the date and heat them with a bit water.
  • 50-100 gr of unsweetened cacao
  • 1 to 2 bananas

You can add vanilla sugar, a drop of coffee, an orange zest or even rhum, chocolate get along with almost everything !

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  1. Pre-heat your oven to 200 degrees.
  2. Cut the eggplants in two after you have washed them. Cook them in boiling water for around 20 minutes. When they are tender (pick a knife in them to be sure), let them cool for a while and peel them. Take care not to get burnt !
  3. Cut them in little pieces, and put them in a bowl. If there is water, throw it away.
  4. Add the melted chocolate, and mix it with the eggplants. You can use a crushed potato ustensil, a fork, a mixer or your hands, if you don’t have any of those stuff.
  5. Add the sugar, the cacao, the almond and the smashed banana (if they are not riped enough, you can heat them). Mix everything together.
  6. Pour the batter in a baking pan, previously oiled and floured.
  7. Cook the cake for 20 minutes.

The cake will never become hard, so to avoid accident when you turn it out, you better wait a bit for it to cooled.

Lukewarm it is incredibly melting.

After one night in fridge, it almost has the texture of a chocolate mousse ❤

Strong sensation and new experience lovers, it is your turn to play !

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